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Un débat «chargé»: générateurs portables ou générateurs de secours


Les fortes tempêtes de ces dernières années ont incité de nombreux propriétaires à se demander s'il serait judicieux d'acheter un générateur. Si votre région n'est témoin que de brèves coupures de courant peu fréquentes, vous pouvez probablement continuer à vivre heureux sans générateur. Mais si vous perdez de l'énergie plus fréquemment et pendant de plus longues périodes, il est peut-être judicieux de vous préparer à la prochaine coupure de courant inévitable en investissant dans une machine qui produit de l'électricité à la demande.

Lorsque vous commencez à magasiner, vous verrez que la plupart des fabricants produisent deux principaux types de générateurs: portables et de secours. Outre le fait évident que les deux fournissent de l'énergie, ces deux types de générateurs ont remarquablement peu en commun. Les éléments suivants peuvent vous aider à comprendre les différences importantes avant de sélectionner un générateur pour votre maison.

Les petites génératrices portatives coûtent entre 500 $ et 1 500 $ et sont capables d'alimenter les appareils essentiels de votre maison. Ceux-ci sont considérablement moins chers que les générateurs de secours - et dans l'ensemble, ils sont assez conviviaux - mais un générateur portable nécessite un fonctionnement manuel et une surveillance étroite.

Qu'est-ce que ça veut dire? D'une part, vous devez être à la maison pour démarrer le générateur. Donc, si vous partez en vacances la veille d'une panne de courant, vous risquez de rentrer chez vous à un éventail de dangers et de maux de tête allant d'un sous-sol inondé (en raison d'une pompe de puisard défectueuse) à un réfrigérateur plein de denrées périssables gâtées. En revanche, un générateur de secours - comme vous le lirez dans la section ci-dessous - offre la tranquillité d'esprit de savoir que peu importe où vous êtes lorsque l'alimentation est coupée, le générateur s'allumera automatiquement.

D'autres inconvénients liés au fonctionnement d'un générateur portable proviennent du fait que la plupart de ces machines fonctionnent au gaz. Parce qu'un réservoir typique contient une quantité limitée de gaz, disons trois ou six gallons, vous devez le remplir périodiquement, même pendant les pires conditions hivernales. Plus sérieusement, en raison du risque d'intoxication au monoxyde de carbone par les gaz d'échappement du moteur, un portable doit être placé à au moins dix pieds de la maison, dans une enceinte qui protège le générateur des éléments mais encourage également la libre circulation de l'air. Aussi tentant que cela puisse être de faire fonctionner le générateur dans le garage avec la porte du garage ouverte, cela est fortement déconseillé. Une porte de garage ouverte n'assure pas une ventilation adéquate. Assurez-vous de prendre en compte dans le budget de votre projet de générateur le coût d'un boîtier acheté en magasin ou bricolage.


Les générateurs de secours sont sans intervention mais cher.

Alors qu'un générateur portable peut gérer les demandes électriques d'une poignée d'appareils seulement, un générateur de secours est suffisamment costaud pour alimenter tous les appareils que votre famille a l'habitude d'utiliser. Ainsi, alors que le reste du bloc est dans l'obscurité, votre maison continue de fredonner comme si de rien n'était.

Les générateurs de secours sont plus silencieux et plus sûrs que les portables, et ils fonctionnent automatiquement - vous n'avez pas à lever le petit doigt. Bien sûr, cette commodité n'est pas bon marché. Y compris la consultation professionnelle - qui peut être cruciale pour déterminer le générateur de taille appropriée - et l'installation, un système moyen coûte environ 10 000 $.

Rendre le prix plus acceptable est le fait que les générateurs de secours ont tendance à durer longtemps, environ 15 ans. Et lors de la revente à domicile, ces machines récupèrent environ 50% de leur coût. Bien qu'un entretien soit nécessaire tous les deux ans, des professionnels agréés peuvent aider à garantir la fiabilité d'une unité. Et pour certaines familles, en particulier celles qui ont un équipement médical vital dans la maison, la fiabilité offerte par un générateur de secours est pratiquement inestimable.


Cela dépend en grande partie de ce que vous souhaitez alimenter. Faites une liste des appareils indispensables que vous souhaitez continuer à faire fonctionner pendant une panne, et essayez de trouver un équilibre entre ce qui est essentiel pour votre confort et votre sécurité et ce que votre budget vous permet. Maintenant, notez le nombre de watts dont chacun a besoin pour commencer. Il est préférable de consulter les guides pour vos appareils particuliers, mais vous pouvez utiliser ces règles de base:

  • Les lumières nécessitent généralement 60 à 200 watts pour démarrer.
  • Un réfrigérateur a besoin d'environ 600 watts.
  • Un radiateur portable peut nécessiter jusqu'à 1 500 watts.

D'autres éléments essentiels que vous voudrez peut-être considérer incluent le four à micro-ondes, l'ouvre-porte de garage, le système de sécurité domestique et même une pompe de puisard.

Les tailles des générateurs portables sont mesurées en watts, mais les tailles des générateurs de secours sont souvent mesurées en kilowatts (et un kilowatt équivaut à 1 000 watts). Si vous magasinez pour ce dernier, divisez votre calcul par 1 000. Les propriétaires ayant des besoins de 5 000 à 7 000 watts pourraient faire mieux avec un générateur portable, qui est souvent disponible à l'achat dans les magasins de rénovation domiciliaire - voir nos recommandations pour le meilleur générateur portable ici. Pendant ce temps, ceux qui ont ajouté leurs besoins à 12 000 watts ou plus peuvent être intéressés par un générateur de secours d'au moins 12 kilowatts. Une consultation avec un électricien réputé vérifiera vos calculs sur le calcul de la charge et inspectera le panneau électrique et les circuits de votre maison pour vous assurer de sélectionner la bonne taille.

Conseil de pro: Gardez à l'esprit que plus gros n'est pas toujours meilleur. Le choix d'une génératrice qui répond à vos besoins de base (c'est-à-dire les appareils les plus importants) réduira la quantité de carburant dont vous avez besoin pour stocker toute l'année dans votre garage ou votre remise à outils.

Avec des reportages supplémentaires de Donna Boyle Schwartz.